发布日期 2020-03-06

云工作与云生活要想真正崛起,需要一条怎样的云通道?

原标题:云工作与云生活要想真正崛起,需要一条怎样的云通道?

“人生没有什么是不能改变的,如果生活要他们改变的话”。

新冠疫情这一黑天鹅的突然来临,让全民的生活发生了巨大的变化,也催生了远程办公、在线教育、生鲜外卖、电商直播购物、游戏、长视频、短视频、直播等各类应用的火爆。

上述这些应用如果按照马斯洛需求理论层次去划分的话,远程办公、生鲜外卖、电商直播购物等满足了人们的生理需求;在线教育是对下一代未来“安全”的投资,属于安全需求;而在线游戏、长视频、短视频、直播等则属于社交需求。

眼下,这些应用在各大应用商店的下载排名都远远高于平常期,而以这些领域为主业的公司,在资本市场上的表现也遥遥领先大盘。于是,问题就来了,这些应用的火爆、业务的爆发,会是昙花一现随着疫情结束就回归常态;还是会一发而勃,最终站稳脚跟?

笔者认为,云工作、云生活、云娱乐要想真正崛起,最关键的一点是建立起一条畅通的云通道。

春江水暖,资本市场先知

实际上,除了前面说的马斯洛需求层次外,远程办公、在线教育、生鲜外卖、电商直播购物等,在时空层次的本质上都是为了“Keep Still”,是为了人不动;而在线游戏、长视频、短视频、直播则是为了“Kill Time”,是为了消磨时间。

虽然用户的“Keep Still”、“Kill Time”是特殊疫情情况下的被动选择,但相应的公司却在积极主动的出击。

以钉钉为例,其于近期发布了大版本钉钉5.0版,增加了在线办公室、圈子、智能客户管理产品、钉钉广场等重磅的功能。钉钉方面表示,要“全力支持中国4,300万企业组织实现在线化、数字化的工作和教学方式。” 用户的需求和钉钉的发力,让钉钉一度在苹果应用商店免费总榜上,攀上了第二的位置。

腾讯方面也不甘示弱,针对远程办公的需求,推出了“云办公全家桶”——包括企业微信、腾讯会议、腾讯文档、TAPD腾讯敏捷写作平台、腾讯工蜂、腾讯微云等办公协同产品。其王牌产品企业微信,也多日高居苹果应用商店免费总榜第四、第五的位置。

在线教育方面,在“停课不停学”思想指导下,主管机构教育部在疫情爆发的第一时间就组织了22家在线课程平台,并使其免费开放了2.4万余门在线课程。这一数字还在源源不断增加中。而新东方在线、跟谁学、网易有道、无忧英语等商业机构,也纷纷祭出各式各样的产品和服务。

QuestMobile的数据显示,春节后即疫情爆发期,教育学习APP行业DAU达1.27亿,比平日增长46%;教育学习微信小程序行业DAU达1947万,比平日增长218.1%。

此外,生鲜外卖、电商直播购物、长短视频等的不断迭代升级,也是为了迎合用户宅家时光的各种需求。

所有的这些变化,都逃脱不掉资本市场敏锐的嗅觉。甚至可以说,“春江水暖,资本市场先知”。以在线教育这个赛道为例,网易有道在2月9日、10日分别大涨了29.1%、30.5%;无独有偶,无忧英语的股价更是从去年底的9.82美元,暴涨到今年最高点37.19美元,截至3月3日,短短两个月左右的时间,涨幅高达184.0%。

然而,即使应用商店排名、App日活、小程序使用量、资本市场表现等各种维度的数据再好,也无法掩盖在线办公、在线教育等火爆应用面临的一大尴尬,那就是——卡顿、拥堵、不畅。

无论是腾讯会议8天快速扩容超过10万台云主机;还是阿里云疫情期间陆续扩容了近12万台云服务器;哪怕腾讯、阿里对服务器的扩容继续增加,从目前普遍反映的情况来看,3亿远程办公用户的第一反应还是体验不够好,卡顿问题没能得到根本的解决。

在线教育也与此类似。有一个看着像段子的实情,说的是网络课堂上,老师对学生说的最多的一句话是,“同学们,能听到吗?”

这种糟糕的用户体验,在互联网处于疫情期“卖方市场”时,用户会迫不得已地接受,而一旦疫情结束,用户对体验的严苛要求,就会立马回到常态。

软件测试领域领先厂商SmartBear早前的一个实验数据表明,如果Amazon的加载时间延长1秒,那么一年其就会减少16亿美元的营收。未来,“延长1秒”的损失显然要更大。可见,以响应速度为核心的用户体检,对远程办公、在线教育等领域,有多重要。

解决“连接”的问题,不能光靠扩容服务器

实际上,说到用户体验是一个非常大的课题,就远程办公、在线教育来说,其至少包含了产品和服务本身的体验:比如钉钉、企业微信是不是包含企业、员工远程管理、办公的各种功能;这些功能使用起来是不是很顺手;也包括网络课堂上课老师的教学水平;以及员工、学生等用户是否可以和这些产品、服务进行快速、高效的“连接”等问题。

就目前的舆论反馈来看,用户体验差主要卡在“连接”方面。如果按照DAU和峰值并发数据来看,微信、淘宝、支付宝、百度、抖音、快手等等,对应数据都要超过钉钉、企业微信、以及在线教育相应的产品。2019天猫双11的时候,每秒订单峰值高达54.4万笔;而快手春晚期间,直播间累计观看人次更是达到了7.8亿,春晚红包互动总量高达639亿……如此庞大的数字、并发数字,为什么几乎没有造成网络拥堵和卡顿呢?

一个核心的原因在于,这些企业在双11、春晚等最重磅的项目来临时,对网络架构、网络系统、运维、计算、存储、分发等各个环节,都做了充分的准备和压力测试。比如在分发领域,都会积极采用先进的内容分发网络加速技术(即CDN,Content Delivery Network),更是预留了充足的带宽资源。

说到这,可能有一部分对CDN技术一知半解的人会说,CDN技术主要用于视频、游戏、电商、新闻等领域,对远程办公中的场景,如视频会议等用处并不大,而视频会议又往往是远程办公重要的一环。实际上,这种说法是有失偏颇的。

包含视频会议在内的远程办公、在线教育等,之所以会造成数亿用户的拥堵、卡顿,首要问题自然是对交互信息的响应不及时,在这点上第一时间积极扩容服务器是完全正确的。但还远远不够,因为网络卡顿,还包含了以下几大方面的原因:

一是,高峰时点出现的高并发;二是,点对点视频传输不可避免的会受跨网、跨地域传输质量的影响;三是,信令交互等动态信息传输的问题;四是,视频算法等应用、软件本身的设计、研发问题。

针对高峰时点高并发、以及点对点视频传输的跨网跨地域问题,实际上,现在无论是CDN领域的国际巨头Akamai 还是国内的网宿科技,又或者是阿里云、腾讯云自身的CDN业务模块,都可以有效解决这一问题。以网宿科技为例,其运用的是SD—WAN整体解决方案,来优化传输技术,包括视频会议、办公系统、邮箱、VPN等,都可以得到有效加速。类似的技术在Akamai 叫 Web 和移动性能解决方案。这两者整体的技术思想和逻辑,在大方向上是一样的。

而第三点,信令交互的问题,则主要可以依托CDN的动态加速技术,比如API技术等加以解决;第四点,有关应用、软件本身的设计、研发问题,也可以通过CDN下载加速等静态加速方案,一方面有效解决应用、软件的下载、更新的速度问题,另一方面节省对服务器和带宽的使用,而把这些资源结余给视频会议等功能使用。

说到这里,如果解决拥堵问题,不光是要靠服务器,还要靠CDN等技术,为什么腾讯、阿里主要在扩容服务器?原因或许有几个方面:

第一,服务器的问题比CDN更加直观直接,扩容后算力就可以明显上去;第二,扩容服务器比加码CDN在技术上更容易操作,CDN不仅仅是资源问题,更是技术问题,需要和整体网络结构、网络系统、网络运维、计算、存储等各环节充分融合后,不断测试、调优,在短期内难以一蹴而就。

相信在服务器问题解决之后,腾讯、阿里就会快速转头利用自身资源和技术开始解决CDN的问题,而其他自己没有能力解决CDN问题的公司,也会快速找到最适合的厂商,快速补齐这一资源和技术短板。

云工作云生活或许是大势,未雨绸缪更为明智

回过头来,如果这些云端需求,在“连接”等用户体验方面的掣肘都被技术创新有效解决之后,那么远程办公、在线教育等应用会由疫情时期的“非常态”转为疫情过后的“常态”吗?以远程办公为例,至少从时间纵向预测、地域横向对比来看,还是相对乐观的。

时间纵向方面,iiMedia Research(艾媒咨询)在《2020年中国新春远程办公行业热点专题报告》中透露,有近五成的受访用户开启了远程办公模式;有63.5%的受访用户对远程办公的未来相当看好。

地域横向方面,来自Global Workplace Analytics的数据显示,在2005年的时候,中国仅有180万名远程办公员工,到2014年这一数据上升为360万,九年间年均复合增长率为8%。

而在横向对比另一侧的美国,早在2015年,新泽西理工学院在线MBA项目的调查统计数据就显示,美国远程办公人数已经占到职工总数的48%,这5,300万人每年为美国经济贡献7,150亿美元。前瞻产业研究院的数据也显示,截至 2017 年,已有3,000 万人在家中远程办公,占美国工作人口的16%-19%,企业方面美国则有超过八成的企业引入了远程办公制度。造成两者之间数据差距的原因在于或许新泽西理工学院把“自由职业者”大体等同于“远程办公”了,即使如此也不影响体现远程办公在美国的流行程度。

至于员工内心愿望层面,美国人无疑对远程办公趋之若鹜的。Buffer 在《远程办公现状》报告中指出,99%的受访者表示,希望以某种形式进行远程办公;而Zapier相关报告中,这一数字虽然为95%,但是却有高达74%的人,愿意为了远程办公的机会而选择辞职。

美国人对远程办公的狂热也一定程度上解释了视频会议公司 Zoom得以在今年两个月的时间就大涨54.3%的原因。而在中国,包括二六三、三五互联、会畅通讯、泛微网络、苏州科达、齐心集团等远程办公概念股,更是多日集体走强,在2月4日的时候甚至出现了,集体涨停的局面。

全球IT、互联网的发展虽然有快有慢,但是基于人性的底层需求,往往却是相通的。所以,美国用户今天对远程办公的狂热,或许就是明天中国用户态度的提前写照。用户有态度、有需求自然是好事,只不过对企业来讲,很多事要未雨绸缪,否则再面对类似新冠肺炎这种黑天鹅时,就不能够给用户提供足够优质的使用体验。

无论是服务器、IDC等跟计算、存储相关的硬件层面;还是网络架构、网络系统等跟稳定性、强壮性有关的软件层面;又或者是跟连接速度有关的分发资源、分发技术层面……对广大企业而言,都需及早进行准备。不夸张地说,服务器、IDC、CDN等,以前可能被认为是网络标配、基础设施,而从新冠肺炎这一役来看,把它们提升到“战略储备”的重量级,也毫不为过。

写在最后

2003年的非典坚定了淘宝C2C之梦,启发了京东的B2C之路;与此类似,2019年的新冠肺炎,也将在前端极大加速远程办公、在线教育等领域的普及,同时在后端让一众服务器、IDC、CDN公司,迎来发展的新契机。

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